Tipuri de ceai

Ceaiul Alb

Ceaiul alb este acela in care predomina mugurii si nu frunzele. Este cules din plante speciale de ceai cunoscute sub numele de Shui Hsien si Dai Bai. Cel mai bun ceai alb se numeste Baihao Yinzhen, care inseamna „ace albe pufoase de argint”. Variantele mai putin fanteziste sunt numite Baimudan (sau Pai Mu Tan) si Show Mee (sau Shoumei).

Ceaiul verde

Exista multe varietati de ceai verde, dintre care putine sunt cunoscute in afara Asiei. Aceasta lista contine doar o mica parte din ceaiurile baute in China, Japonia sau India. Ceaiul verde nu este oxidat deloc; frunzele proaspat culese sunt rulate si arse imediat. Ca rezultat, ceaiul verde are calitati mult mai vegetale sau erbacee decat ceaiul negru sau maroniu. Majoritatea ceaiurilor verzi produc o bautura verzuie. Oamenii obisnuiti cu ceaiul negru recunosc adesea gustul deosebit al ceaiului verde.

Gyocuro (Japonia)

Cel mai valoros ceai japonez. Cunoscut si sub denumirea de „Perla de Roua” acest ceai este surprinzator de bogat.

Piciorul Paianjenului (Japonia)

Acest ceai reprezinta o varianta a ceaiului Gyocuro, ars in cosuri de bambus. Frunzele care rezulta sunt lungi si subtiri, de unde si denumirea de „Piciorul Paianjenului”.

Matcha (Japonia)

Matcha este ceaiul pudra folosit in faimoasa ceremonie a ceaiului din Japonia. Se mai numeste si Tencha (inainte de a deveni pudra).

Sencha, Bancha, Houjicha (Japonia)

Sencha este numele generic japonez pentru ceai verde, avand calitati inalte, altele decat Gyocuro. Bancha se refera la ceaiurile culese tarziu. Ceaiul prajit se numeste Houjicha.

Genmaicha (Japonia)

Adesea, ceaiul Genmaicha mai este  numit si „ceaiul popcorn”, deaorece ceaiul verde este amestecat cu orez prajit.

Lung Ching (China)

Denumit in general „Fantana Dragonului”, numele acestui ceai provine de la o faimoasa fantana in care se spune ca traia un dragon. Se presupune ca acest ceai trebuie preaparat cu apa din acea fantana. Chiar si cu apa obisnuita, se prepara un ceai minunat, cu o aroma complexa, subtila, aproape dulce.

Praf de pusca (China)

Acesta este un ceai tare, cu nuante de pamant, rulat in mici granule.

Baozhong (China)

Numit de asemenea si Bao Jong sau Pouchong, acestui ceai i se permite sa se usuce inainte de a fi ars; de aici mai are doar putin pana la a deveni maroniu. Este adesea privit ca a patra categorie de baza a ceaiului, de vreme ce se situeaza, ca oxidare, intre ceaiul verde si cel maroniu. Aroma sa se situeaza de asemena intre cea a ceaiului verde si a celui maroniu, cu o puternica nota de liliac. Baozhong este folosit ca baza pentru ceaiurile de iasomie.

Ceaiul maroniu (oolong tea)

Ceaiul maroniu este oxidat, dar nu atat de mult precum ceaiul negru. Intr-un fel reprezinta puntea de trecere de la ceaiul verde la cel negru, dar ceaiul maroniu trebuie judecat dupa propriile sale caracteristici, si nu trebuie comparat cu alte tipuri de ceai. Cele mai multe ceaiuri maronii au o intensa aroma florala si un remarcabil gust de piersica. Altele au calitati vegetative ca cele ale ceaiului verde. Culoarea bauturii variaza de la verde pal, la roz si apoi la auriu profund.

Formosa oolong (Taiwan)

Formosa, cultivat in Taiwan are o reputatie foarte veche ca fiind unul dintre cele mai fine ceaiuri maronii. Mai este  numit si „Sampania Ceaiurilor”, pe buna dreptate in majoritatea cazurilor. Exista multe varietati. Cele mai multe variante de Formosa sunt comercializate in vest fara insa a le fi specificata varietatea sau numele locului; eticheta informeaza doar ca e vorba despre Formosa si mai ofera si clasa. Asa cum am mentionat ceaiul maroniu se claseaza in functie de calitate, nu doar dupa marimea frunzei.

Tie Guan Yin (China)

Daca este de calitate, acest ceai este intr-adevar un magnific ceai maroniu, la fel de bun ca Formosa. Culoarea sa variaza de la rozuliu la auriu, iar aroma sa de piersica este puternica si bogata.

Ceaiul negru

Ceaiul negru este produs prin lasarea frunzelor la uscat si apoi la oxidat timp de 10 – 16 ore inainte ca procesul sa fie oprit prin arderea frunzei.

Assam (India)

Aceasta varietate produce un lichid orange sau rosu, si o aroma deosebita de malt. Este un element comun in multe amestecuri de calitate superioara, dar merita sa-l incercati si neamestecat. Assam este un ceai tare, cu consistenta. Multe amestecuri iralndeze de mic dejun sunt in intregime Assam.

Ceylon (Sri lanka)

Exista mai multe varietati de ceai de Ceylon, dar majoritatea recoltelor din Sri Lanka sunt utilizate in amestecuri. Amestecurile comerciale cu marca „Orange Pekoe” sunt de obicei amestecuri din India si Ceylon. Acest ceai se apropie poate cel mai mult de ceea ce cred vesticii despre ceai: lichid rosiatic-maroniu; o aroma completa vioaie.

Darjeeling (India)

Acesta este cel mai scump ceai dupa cel negru. Spre deosebire de multe alte ceaiuri. Multe tipuri de Darjeeling sunt vandute sub numele plantatiei unde au fost cultivate. Din pacate, exista si multe ceaiuri etichetate ca fiind Darjeeling, pe cand ele sunt amestecuri care contin doar 50% Darjeeling. Si mai rau este ca majoritatea ceaiurilor de Darjeeling continute in aceste amestecuri sunt culese in timpul anotimpului ploios, si in consecinta sunt mai putin aromate. Daca intentionati sa cumparati ceai Darjeeling original, asigurati-va ca cumparati 100% Darjeeling, de preferat din prima si a doua infrunzire. Ceaiurile Darjeeling fine au un lichid mai clar decat cel al ceaiurilor negre, de la o culoare rosiatica luminoasa, la un auriu stralucitor. Astringenta este adesea foarte pronuntata, iar aroma si savoarea dau impresia de migdale si flori salbatice.

Keemun (China)

Acest ceai constituie baza multor amestecuri de mic dejun englezesti. (Unele ceaiuri de la micul dejun sunt in intregime Keemun). Ceaiul Keemun se prezinta intr-un remarcabil numar de varietati. Majoritatea produc un lichid cu o combinatie subtila de arome; aroma este adesea bogata si cu note de fruct, uneori doar amintind de prune sau mere. Unele ceaiuri Keemun au aroma delicata de fum (dar nu atat de puternica precum la Lapsang Souchong).

Lapsang Souchong (China)

Acest ceai este ars deasupra acelor fumegande de pin, ceea ce induce un miros si o aroma puternica de fum.Cele mai multe varietati nu sunt coplesite de fum, ci retin subtil si un amestec de alte arome. Lapsang Souchong se regaseste in multe amestecuri rusesti.

Nilgiri (India)

Nilgiri, Assam si Darjeeling sunt cele trei ceaiuri indiene pe care Consiliul Indian al Ceaiului le promoveaza pentru baut in stare naturala, ceaiuri pe care nu se cade sa le bei in amestecuri. Din pacate Nalgiri nu este atat de distins si interesant ca celelalte doua. Seamana foarte mult cu ceaiul de Ceylon, si ca si acesta majoritatea recoltelor de Nalgiri sfarsesc in amestecuri.

Sikkim (India)

Aceasta varietate provine dintr-o zona de culturi de ceai aproape de Darjeeling. El combina aroma delicata si supletea Darjeeling-ului  cu maltul Assam-ului. Desi este un ceai excelent, nu este la fel de cunoscut ca Darjeeling, chiar daca e mai ieftin.

Yunnan (China)

Lichidul maroniu al ceaiului Yunnan are o aroma  subtil piperata. Ceaiurile Yunnan de calitate sunt excelente. Unele ceaiuri Yunnan sunt folosite si in amestecurile rusesti.

Pu-erh

Pu-erh este un ceai din frunze neobisnuit de mari, cu o aroma de pamant caracteristica. Culoarea sa este foarte inchisa, aproape rosie. Este comercializat in gramezi Pu-erh, ia forma prajiturilor precum Pu-erh Cake Tea sau indesat in piese emisferice numite „Tuo Cha” sau „Ceai Cuib de Pasare”. Pu-erh difera de alte ceaiuri prin faptul ca sufera doua randuri de oxidari. Aceasta a doua oxidare este folosita uneori pentru a dezvolta un strat subtire de pamant pe frunze. Pu-erh este recunoscut pentru pretinsele sale calitati medicinale cu efect asupra tractului digestiv. Unii chinezi il beau doar ca pe un medicament. In orice caz este un gust castigat. Termenul „de pamant” este utilizat in sensul sau propriu caci unele ceaiuri Pu-erh chair au gust de noroi.  Aceasta nu este o critica, dar incepatorii ar trebui totusi sa il guste inainte sa il cumpere.

Pu-erh auriu (China)

Acest pretios si rar Pu-erh este facut din frunze mici cu varful aurit. Produce o bautura aurie foarte catifelata.

Ceaiurile parfumate/ Amestecurile

Exista cu mult mai multe amestecuri de ceai decat pot fi enumerate aici, astfel incat mentionam categoriile foarte cunoscute. Compozitia si proportiile fiecarui amestec variaza de la negustor la negustor, si uneori exista chiar si secrete bine pastrate. In anumite zone de cultura sunt interzise amestecurile de ceai, dar in majoritatea cazurilor nu se intampla asa. Amestecurile contin de obicei ceai cultivat in India, Sri Lanka, Indonezia sau Africa.

English breakfast (Mic-dejunul englezesc)

Unele ceaiuri pentru mic-dejunul englezesc sunt amestecuri din ceaiuri din India si Ceylon; celelalte in mai mica sau mai mare masura, daca nu chiar in intregime sunt Keemun.

Earl Grey

Acest binecunoscut amestec englezesc este parfumat cu ulei de bergamota. Aceasta este un fruct citric ce are forma unei pere; uleiul este extras prin presare si apoi imprastiat peste amestecul de ceaiuri negre. (Exista si o planta numita „bergamota” care miroase la fel ca uleiul de bergamota. Dar aceasta planta nu este folosita in productia de Earl Grey) Nu exista standarde de baza pentru Earl Grey; distinctia sa provine din uleiul de bergamota. Unele ceaiuri Earl Grey sunt chiar bune; altele, din pacate, sunt prea aromate cu ulei, sau contin frunze de proasta calitate, ori amandoua la un loc.

Uleiul de bergamota are doua proprietati neobisnuite care afecteaza ceaiul. Una dintre ele este aceea ca ataca plasticul transparent, facandu-l sa devina opac. Acest aspect ar trebui sa ii puna pe ganduri pe oamenii care pastreaza ceaiul Earl Grey in pungi de plastic transparente. Cealalta proprietate este aceea ca contine o anumita substanta chimica ce determina sensibilitatea la lumina soarelui la anumiti indivizi. Sensibilitatea la soare produce o innegrire ciudata a pielii numita hiperpigmentare fotosensibila indusa.

Irish breakfast (Mic-dejunul irlandez)

Asa cum mentionam mai devreme, se foloseste de obicei Assam, foarte tare.

Iasomie (China)

In mod logic, acest ceai este parfumat cu flori de iasomie. Unele amestecuri sunt facute din ceai Baozhong, dar cele mai multe sunt ceaiuri neoxidate. Cel mai bun se numeste Yin Hao. Ceaiul de iasomie poate fi de la oribil, cel in care florile de iasomie sunt folosite in exces pentru a acoperi calitatea proasta a ceaiului, la cu adevarat remarcabila delicatesa (si remarcabil de costisitor).

Russian Caravan (Caravana ruseasca)

Un amestec popular, Russian Caravan te poarta cu gandul la vremurile cand ceaiul era adus in Rusia din China pe spatele camilelor. Adesea contine si putin Lapsang Souchong fumuriu, desi la baza are Keemun sau Yunnan. De asemenea poate contine si ceai maroniu.